O que são Probióticos, para que servem, onde encontrar?

É bem provável que já tenha ouvido falar em probióticos e tenha se perguntado do que se trata. Tudo bem, o objetivo do presente texto é justamente dizer o que são os probióticos e explicar para que servem os probióticos, qual a diferença entre probióticos e prebióticos e onde encontrar probióticos.

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O que são Probióticos, para que servem, fontes naturais

Muitas pessoas, ao ouvirem falar em probióticos, perguntam-se do que se trata. Talvez, as informações recebidas naquele momento tenham sido suficientes para fazer com que percebessem que o conceito tem algo a ver com comida e saúde.

Mas exatamente o que é probiótico? Para que servem os probióticos?

Embora, haja diferentes definições de probióticos mais ou menos parecidas, uma das mais acatadas diz que probióticos são micro-organismos que, fornecidos em quantidade adequada, exercem influência benéfica na saúde do organismo que os hospeda.

Lembremos: nem todo micro-organismo é nocivo. Nós, aliás, temos, por exemplo, a flora intestinal, conjunto de micro-organismos residentes em nossos intestinos que nos ajudam no processo de digestão.

De certa forma, a palavra probiótico está em oposição à famosa palavra antibiótico, que representa um dos maiores avanços da história da medicina. Enquanto o antibiótico opõe-se à vida (das bactérias que causam doenças), os probióticos favorecem a vida (eles próprios são formas de vida).

A ideia de que alguns micro-organismos poderiam fazer bem à saúde se incluídos na alimentação é mais antiga do muitas pessoas pensam. Por exemplo, Ilya Ilyich Mechnikov, cientista russo que fez grandes descobertas na área de imunologia e foi um dos laureados com o Prêmio Nobel de Medicina de 1908, teorizou no começo do século XX que os camponeses búlgaros têm suas expectativas de vida aumentadas pelo consumo de iogurte.

Alimentos probióticos (e muitas vezes, na linguagem do dia a dia, simplesmente probióticos) são os alimentos que contém os tais micro-organismos benéficos à saúde. De modo geral, só se considera um alimento probiótico se ele contiver os micro-organismos em questão em quantidade suficiente para que o consumo tenha efeito benéfico e se os micro-organismos presentes nele estiverem vivos.

Os probióticos mais comumente usados na alimentação são bactérias de espécies que pertencem aos gêneros Bifidobacterium e Lactobacillus. Também é importante notar que a capacidade dos organismos de beneficiar os consumidores depende não somente da espécie a que pertencem como à cepa (ou seja, a linhagem) a que pertencem. Por isso, o nome da cepa costuma ser mencionado quando se fsla do micro-organismo presente em um alimento probiótico.

micro-organismos

Probióticos: para que servem

Como dissemos acima, probióticos são micro-organismos cujo consumo em quantidade adequada é considerado benéfico à saúde. Muitos benefícios têm sido atribuídos aos probióticos embora nem todos tenham sido comprovados. Um dos benefícios para os quais há maior comprovação é regulação da flora intestinal.

Os probióticos, benéficos competem com bactérias nocivas, limitando dessa maneira sua multiplicação e, consequentemente, favorecendo a saúde geral do organismo. Para ter efeitos para a saúde, porém, o consumo de alimentos probióticos deve ser um hábito, pois a colonização bacteriana que o consumo deles promove é de curta duração e, tem por essa razão, efeito temporário.

Pesquisas têm indicado ainda que alguns tipos de probióticos podem ajudar um pouco a conter a pressão alta. Outras pesquisas indicam que certos probióticos aumentam um pouco a quantidade de lactose que uma pessoa intolerante a ela pode consumir.

Onde encontrar probióticos

Há vários alimentos probióticos no mercado: basta procurar e escolher. Na verdade, a maioria dos alimentos probióticos é formada por laticínios, como leites fermentados e iogurtes naturais. Há ainda outros produtos fortificados com os probióticos como certos cereais matinais. A embalagem do produto provavelmente não deixará de informar sobre a presença de probióticos nele.

Há queijos e coalhadas enriquecidos com probióticos (é necessário conferir na embalagem). Probióticos podem também ser comercializados nas formas de cápsulas, sachês, pós, etc. em que os micro-organismos probióticos estão preservados liofilizados (a liofilização é, basicamente, um processo em de congelamento e desidratação).

Existem probióticos naturais?

Bom, os organismos probióticos são naturais embora possam passar por processos de seleção e cultivo direcionados pelas empresas que produzem e comercializam os alimentos em que eles estão presentes. Se o que a pessoa quer é fugir da artificialidade dos produtos comumente vendidos, manipulados de maneira industrial, existem algumas opções. A mais famosa talvez seja o kefir, ao qual se atribuem propriedade muito úteis na regulação da flora intestinal, do ânimo e da saúde geral do organismo.

O kefir é uma bebida fermentada cuja existência provavelmente começou no Cáucaso região montanhosa que fica entre a Europa e a Ásia. Os muçulmanos da região consideravam o produto uma dádiva de Alá. Para produzir kefir em casa, é preciso conseguir grãos de kefir, uma colônia dos micro-organismos. Há algumas pessoas que repartem suas colônias com outros entusiastas da bebida.

Como álcool pode ser produzido em pequena proporção no processo que forma a bebida, pessoas que não podem consumi-lo devem tomar cuidado. Como a lactose é consumida pelos microrganismos (quanto tempo mais passa, menos lactose fica no leite), em tese, pessoas com intolerância à substância poderiam tomá-la, mas isso depende do tempo de fermentação e da severidade da intolerância. De modo geral, no é recomendável arriscar.

Os grãos de kefir são colocados em leite ou em uma solução aquosa de açúcar mascavo, onde eles se desenvolvem (porque as bactérias se multiplicam) e as bactérias fermentam o leite, consumindo a lactose.

Para fermentar, o leite deve ser deixado à temperatura ambiente, entre 18 e 30 graus Celsius, e longe da luz por um período de entre 24 e 48 horas. O kefir não deve ser manuseado com utensílios de metal. Para saber mais sobre o preparo do kefir, sugerimos que busque informações de pessoas que preparam a bebida.

Probióticos e prebióticos

Os prebióticos têm nome parecido com os probióticos e significado relacionado. Como dissemos, probióticos são micro-organismos que, consumidos, favorecem a saúde do hospedeiro. Os prebióticos são substâncias que favorecem o desenvolvimento de micro-organismos benéficos. Geralmente, esses organismos ficam no trato gastrointestinal. De modo geral, as substâncias são carboidratos.

Para serem classificadas como prebióticas, as substâncias devem resistir aos ácidos estomacais e às enzimas do trato gastrointestinal, ser fermentadas pelos micro-organismos benéficos e favorecer sua multiplicação. Um dos benefícios mais comuns da ação dos prebióticos é a regulação da flora intestinal, pois, como explicamos acima, os micro-organismos benéficos competem com os nocivos e inibem a multiplicação deles.

A raiz da chicória, a cebola e o aspargo são exemplos de alimentos com substâncias prebióticas. Como, porém, a presença de prebióticos nos alimentos na natureza é relativamente pequena, é comum que substâncias prebióticas sejam isoladas e acrescentadas a alimentos, fortificando por esse processo os alimentos. Substâncias prebióticas são usadas até em certos produtos para animais domésticos para o bem deles.

Embora os probióticos possam, segundo profissionais de saúde, ter efeitos positivos na saúde geral do organismo, eles não são produtos mágicos: seu consumo deve ser parte de um conjunto de cuidados regulares que o indivíduo tem com sua saúde.

Veja mais informações relacionadas no vídeo abaixo – Por Dr. Lair Ribeiro

Enfim, esperamos ter esclarecido o que são probióticos e para que servem, como atuam, qual a diferença entre prebióticos e probióticos e como encontrar alimentos probióticos. Lembramos, enfim que hábitos saudáveis, como exercitar-se regularmente e consumir em quantidade adequada uma alimentação balanceada e rica nos nutrientes de que o organismo precisa, são importantes para a manutenção de uma boa saúde.

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