Como curar traumas escondidos que podem ser a causa de muitas doenças

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A vida ensaia algumas piadas e, às vezes, seguir em frente emocionalmente parece impossível. Mas a ciência está aprendendo mais sobre como o corpo e o cérebro são afetados por eventos que mudam a vida - e como podemos deixar o passado para trás.

Amy Orr estava assistindo TV com o marido uma noite quando sentiu uma dor aguda na parte superior do abdômen que a derrubou no chão. Ela inicialmente pensou que fosse uma intoxicação alimentar (ela acabara de comer uma refeição pesada).

Mas quando não sumiu depois de alguns dias, seu marido a levou ao pronto-socorro, onde os médicos lutaram para diagnosticar o problema. Eles suspeitaram de cálculos biliares, mas os testes não foram conclusivos, então deram-lhe analgésicos e a mandaram embora.

A dor desapareceu naquela noite, mas apareceu repetidamente por meses, especialmente depois que Amy comia. Ela acabou no pronto-socorro dezenas de vezes mais, e ninguém – nem mesmo seu gastroenterologista, que fez alguns exames – conseguiu detectar o motivo. Com o tempo, ela perdeu mais de 30 quilos e tantos músculos que mal conseguia andar.

“Eu chorava o tempo todo, porque era debilitante em todos os sentidos: física, mental e emocionalmente”, lembra Amy, uma editora de 35 anos de Waterloo, Canadá.

“Eu estava com tanto medo de que isso nunca fosse embora, que eu simplesmente teria essa dor esmagadora pelo resto da minha vida. E foi especialmente perturbador sentir que meus médicos não se importavam”.

Depois de um ano de tormento, outro grupo de médicos finalmente diagnosticou a vesícula infeccionada que outros não haviam percebido.

Amy fez uma cirurgia e a dor desapareceu. Mas a história de Amy estava apenas começando, porque um novo tipo de angústia logo se seguiu.

Frequentemente, ela tinha pesadelos em que ficava presa em situações em que estava sendo ferida de maneiras que não conseguia controlar, depois acordava gritando e ofegando.

Amy tornou-se obsessiva em controlar sua dieta, sono e exercícios para afastar até mesmo a ideia de dor. E qualquer dor – mesmo algo tão pequeno quanto um corte de papel – a lançava em um ataque de pânico hiperventilante e trêmulo.

“Quando queimei levemente minha mão no fogão, meu marido teve que me impedir de chamar uma ambulância, pois pensei que a dor na minha mão significava que a dor abdominal tinha voltado e eu ia morrer”, diz Amy. “Minhas reações foram irracionais.”

Quando ela mencionou isso para o terapeuta que estava vendo, a mulher disse a Amy que ela estava sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático, ou PTSD.

“Eu pensei, não, isso é muito dramático. Você só consegue isso estando na guerra ou sendo violentamente atacada”, diz Amy.

Mas, à medida que seus problemas emocionais se intensificavam, ela percebeu que realmente podia atribuí-los ao seu ano de dor e ansiedade.

Com o tempo, conversar com seu terapeuta, ficar ciente dos sintomas de PTSD e reaprender como seu corpo funcionava a ajudou a voltar ao normal.

Quando as dificuldades continuam doendo

O trauma sempre fez parte da condição humana, mas atualmente parece mais comum. Entre tiroteios em massa, furacões e inundações horríveis e o movimento #MeToo que trouxe a agressão sexual à tona, estamos vendo em primeira mão os efeitos que experiências intensas e emocionalmente carregadas podem ter muito depois de terminadas.

Muitos especialistas acreditam que a pandemia de COVID-19 também terá um efeito traumático de longo alcance e duradouro.

Aqueles que estudam o fenômeno, têm certeza de que o trauma pode ser provocado por muitas experiências além do combate militar ou de um assalto em uma rua escura.

Qualquer evento divisor de águas – ou série de eventos – que o leva a ver sua vida em termos de “antes” e “depois” pode causar graves efeitos na saúde mental, diz Rachel Yehuda, Ph.D., professor de psiquiatria e neurociência na Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai.

E algo assim provavelmente acontecerá com cada um de nós em algum momento, diz James Gordon, MD, fundador e diretor-executivo do Center for Mind-Body Medicine e professor clínico de psiquiatria e medicina familiar na Georgetown Medical School.

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O Dr. Gordon, com sua equipe, treinou milhares de profissionais para trabalhar com vítimas de trauma em todo o mundo.

“Estar em um relacionamento ou ambiente de trabalho estressante ou abusivo é traumático. Então, é perder alguém que você ama, ter uma doença grave ou enfrentar discriminação”, diz ele.

“Às vezes você passa por um trauma sem nenhum resíduo, mas outras vezes suas reações continuam muito depois de a ameaça ter acabado.”

Seu cérebro em trauma

Uma das principais formas pelas quais essas reações se manifestam é por meio do PTSD. Embora a bíblia oficial da psiquiatria, conhecida como DSM-5, limite o diagnóstico de PTSD a pessoas expostas a lesões graves, ameaça de morte (ou o testemunho de uma morte real) ou violência sexual, o Dr. Gordon considera esta forma de lista muito estreita.

Você não precisa sofrer danos físicos ou o choque emocional mais extremo para desenvolver estresse pós-traumático, diz ele. E o tratamento da doença só é possível se aqueles que sofrem silenciosamente souberem buscar ajuda.

Não fazer isso pode ter consequências graves. Anos atrás, esperava-se que as pessoas que enfrentavam até os choques físicos ou emocionais mais angustiantes “superassem isso” descartando a experiência.

Os soldados voltaram da guerra e nunca falaram sobre o que tinham visto. Mulheres que deram à luz bebês natimortos foram aconselhadas a ter outro filho rapidamente.

Agora, há uma percepção crescente de que, para se recuperar adequadamente, você deve permitir que sua mente e seu corpo processem o que aconteceu e aceitar que, de certa forma, você pode ser mudado por isso para sempre, diz Yehuda.

Os efeitos colaterais do trauma podem ser imediatos, com sintomas como ansiedade, pesadelos, insônia e / ou depressão . Mas não ser tratado adequadamente pode configurá-lo para doenças físicas crônicas também.

Um estudo do JAMA Internal Medicine, por exemplo, descobriu que as mulheres cuja primeira experiência sexual foi sendo estuprada eram mais propensas a sofrer de endometriose e doença inflamatória pélvica mais tarde na vida do que outras mulheres.

O Dr. Gordon, autor de The Transformation: A Comprehensive, Step-by-Step Guide to Healing Psychological Trauma, viu sobreviventes de traumas desenvolverem problemas digestivos, doenças auto-imunes e doenças cardíacas que poderiam não ter de outra forma.

Além disso, as pessoas que passam por uma provação traumática e angustiante são mais propensas a abusar de drogas ou álcool, sofrer de um distúrbio alimentar ou até morrer por suicídio.

Seu corpo em trauma

Tudo isso acontece porque o trauma tem um impacto poderoso no sistema nervoso. Estamos todos familiarizados com a resposta de lutar ou fugir, as reações químicas e fisiológicas ao estresse que nos ajudam a lutar ou fugir de um inimigo.

Um evento traumático aumenta esse efeito ao extremo. Mais tarde, conforme você se lembra da situação, ou se houver incidentes em andamento (por exemplo, ver um chefe abusivo todos os dias, morar com um parceiro violento), o corpo volta a funcionar continuamente, o que pode levar à inflamação e outros danos a ele e a mente.

Os especialistas agora também entendem que, quando nem lutar, nem fugir é possível, outra opção é paralisar. Imagine um rato que fugiu de um gato, mas agora está preso em suas mandíbulas.

A resposta de paralisação produz endorfinas para entorpecer a dor e ajuda o animal (e nós, humanos) a se desligar psicologicamente do terror em mãos.

Os eventos traumáticos podem ser tão opressores que a mente pode realmente suprimi-los.

É por isso que pessoas em situações horríveis às vezes “deixam seus corpos” ou se dissociam por um período de tempo. Aqueles que sofrem de PTSD podem congelar ou até mesmo se dissociar quando lembrados de um episódio traumático, anos mais tarde.

Quando reações excessivas de lutar ou fugir (ou, especialmente, paralisar) são disparadas durante um trauma inicial, explica o Dr. Gordon, a memória de uma pessoa não está gravada no cérebro da maneira lógica usual. Em vez disso, fragmentos de emoções, sons, imagens, pensamentos e sensações físicas são inseridos aos poucos.

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É por isso que uma mulher que descreve uma agressão sexual mesmo décadas depois pode não se lembrar do que estava fazendo momentos antes de ser atacada, mas pode descrever em detalhes precisos o tom da voz de seu agressor ou como seu hálito cheirava, diz o Dr. Gordon. E é o motivo de ter uma sensação semelhante.

Em alguns casos, os eventos traumáticos podem ser tão opressores que a mente pode realmente suprimi-los para que a pessoa nem mesmo se lembre de que ocorreram.

Em seu livro The Body Keeps the Score, o psiquiatra Bessel van der Kolk, MD, fundador e diretor médico do Trauma Center em Brookline, MA, observa que essa amnésia protetora foi documentada em muitos casos e provavelmente explica porque tantos adultos repentinamente se lembraram sendo abusada por padres quando crianças depois que o escândalo da igreja se tornou público.

Não consigo lembrar, não consigo esquecer

Rachel (sobrenome omitido), uma instrutora de ioga na casa dos 50 anos, experimentou esse tipo de memória reprimida. Ao longo da vida, Rachel ocasionalmente se sentira deprimida, embora continuasse dizendo a si mesma que sua vida era boa – ela tinha um marido amoroso, dois filhos e um emprego que adorava.

Rachel também frequentemente se sentia insegura e irracionalmente insegura com seu corpo e tinha dificuldade em confiar nas pessoas.

Dois anos atrás, depois que ela inexplicavelmente começou a chorar no consultório médico, ela decidiu que era hora de consultar um terapeuta.

Foi quando Rachel começou a se lembrar de como sua mãe havia se enfurecido com ela sem avisar, gritado com ela ou batido nela, e regularmente a chamava de fracasso e decepção.

“É tão tabu pensar mal de sua mãe, então não pensei”, diz Rachel. Com o tempo, trabalhando com o terapeuta e escrevendo sua história para tomar posse dela, ela foi capaz de liberar sua depressão e dúvidas sobre si mesma.

Trauma de infância como o de Rachel é especialmente prejudicial, diz Shari Botwin, uma assistente social clínica licenciada em Cherry Hill, NJ, e autora de Thriving After Trauma.

“Uma criança não consegue processar emoções da mesma forma que um adulto. Além disso, as crianças muitas vezes sentem vergonha ou medo porque se culpam erroneamente pelo que aconteceu”, diz ela.

Mesmo os adultos que sabem que não têm culpa podem ser dominados pelo trauma. Quando Robin Wilson, 50, decoradora de interiores e empresária, fugiu de um casamento abusivo há cinco anos, ela pensou que havia deixado seus problemas para trás.

Mas seu ex continuou a assediá-la. Ao longo dos anos seguintes, Robin desenvolveu erupções cutâneas de estresse, problemas digestivos e dores de cabeça, e seu peso aumentou 20 kg.

Após consultar vários médicos para sintomas físicos, um deles a encaminhou a um especialista em veteranos que diagnosticou PTSD complexo, um tipo de PTSD causado por viver uma série de eventos traumáticos ou um episódio prolongado em oposição a um único.

“Comecei a chorar, porque sabia que ele tinha razão. Tudo começou a fazer sentido”, diz Robin.

A recuperação de Robin envolveu aprender a diminuir sua resposta ao estresse intensificado e liberar o trauma armazenado em seu corpo.

Com a orientação de seu médico, ela praticava ioga, jogava tênis, caminhava muito e iniciou sessões de massagem, acupuntura e quiropraxia.

Ocasionalmente, ela tem flashbacks, palpitações e emoções intensas, como aconteceu recentemente quando ela ouviu um homem usar um tom desagradável familiar para sua esposa.

Mas ela sente que o pior já passou. “Mais pessoas que sofrem violência doméstica deveriam ser tratadas por PTSD, mas elas têm vergonha de admitir sua situação, como eu”, diz Robin.

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Um futuro mais forte

Embora ninguém procure traumas, a ideia de um forro de prata não é apenas um clichê; você pode, de fato, sair do outro lado com mais resiliência.

Tina Collins, uma residente de Baltimore de 54 anos, achava que já tinha passado pela pior vida que ela poderia passar: ela foi diagnosticada com psicose no início da idade adulta e mais tarde se viu oprimida por fornecer anos de cuidados em tempo integral para seus pais idosos e deficientes.

Ela perseverou, apenas para ter que fugir de sua casa em chamas com seu marido há dois anos – a casa foi destruída.

Mas Tina descobriu-se aproveitando as lições de seu passado. “Você aprende que, depois de um trauma, você precisa se concentrar apenas no que está à sua frente, uma hora de cada vez, e se dar permissão para sentir plenamente todas as suas emoções”, diz ela.

Ela tinha sintomas de PTSD – dificuldade para dormir, crises de soluços aleatórios e pulos ao ouvir os sons que a lembravam do metal e do vidro que ouvira rachando ao seu redor – mas eles desapareceram.

Depois de superar o trauma, ela diz: “sinto que eu sobrevivi a isso, então posso lidar com qualquer coisa que vier no meu caminho”.

Tratamentos para traumas

Experimente uma terapia específica para traumas.

Certas técnicas podem liberar diretamente as memórias e emoções aprisionadas. Esses incluem:

  • Exposição prolongada, na qual você revive o trauma enquanto um terapeuta o orienta para ficar com os pés no chão.
  • Dessensibilização e processamento do movimento ocular (EMDR), durante o qual um terapeuta usa uma das várias técnicas para ajudá-lo a processar com segurança as memórias traumáticas.
  • Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR), um programa de oito semanas que ensina você a se concentrar no aqui e agora, em vez de ruminar sobre o passado ou o futuro.

Sente-se em silêncio

A meditação pode atenuar sua reação de lutar ou fugir, ajudá-lo a pensar com clareza e reconstruir as conexões cerebrais rompidas pelo trauma. “A grande maioria das pessoas que fazem isso por apenas 10 minutos notam uma mudança imediatamente”, diz o Dr. Gordon.

Agite e dance

Se você já viu patos sacudindo as penas depois de lutar, você sabe que a natureza pretende que eliminemos os resíduos físicos antes que o trauma se aloje em nossas células.

Alguns especialistas sugerem ioga ou caminhada; O Dr. Gordon prefere uma técnica que ele criou em que você sacode vigorosamente todo o seu corpo por cinco minutos, para e percebe a imobilidade pelos próximos três, depois dança suas músicas favoritas por mais cinco.

Isso faz parte de um programa abrangente detalhado em The Transformation; a intervenção foi mostrada em um grande estudo no Journal of Clinical Psychiatry para diminuir substancialmente os sintomas de PTSD em sobreviventes de guerra sérvios.

Faça mudanças na dieta

Produtos químicos que seu corpo produz durante um evento angustiante podem danificar as vilosidades em seus intestinos e alterar as bactérias que mantêm seu intestino saudável, diz o Dr. Gordon.

Pode ser por isso que a síndrome do intestino irritável é um sintoma comum de PTSD. Você vai querer se afastar dos alimentos doces e cremosos que você pode desejar e se apoiar em proteínas, vegetais e frutas curativas.

Procure ajuda

A solidão e o isolamento fornecem um poder extra ao trauma, portanto, encontre um grupo de apoio (online ou pessoalmente) e converse com amigos e conhecidos que passaram por algo grande.

“Uma comunidade de cura que cerca alguém após uma experiência traumática pode ser importante para ajudá-lo a se sentir nutrido e seguro”, diz Yehuda.

Via: prevention

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